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Comment préparer votre cave à cigares

Vous venez d’acquérir une Cave à Cigares ?

Il est impératif de bien la préparer avant d’y installer vos cigares. N'y entreposé surtout pas encore de cigares. En effet, vous devez au préalable l’assaisonner.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le fonctionnement d'une cave à cigare, rendez vous sur notre article dédié : "CAVE À CIGARES, COMMENT ÇA MARCHE ?"

Il ne faut surtout pas sauter cette étape important.

Cela peut avoir des conséquences aussi bien sur vos cigares que sur la cave elle-même !

Ainsi une bonne préparation, où assaisonnement va permettre :

  1. D'empêcher le bois de la cave d’absorber l'humidité de vos cigares
  2. De réduire le risque de déformation et de moisissure
  3. De maintenir une humidité parfaite et constance nécessaire à la bonne préservation du goût et des saveurs de vos cigares.

A) Pourquoi est-ce important ?

    Grace à notre article dédié sur le "CAVE À CIGARES, COMMENT ÇA MARCHE ?" et en avoir acquis une dans notre Collection de Caves à Cigares, vous savez désormais que la première chose à faire est de l’assaisonner.

    Il est primordial de ne jamais rangez jamais vos cigares dans une cave non assaisonnée. En effet, l’une des propriétés du bois est d’être hygroscopique, c'est-à-dire qu'il absorbe l'humidité.

    Ainsi, le stockage de cigares dans une cave non préparée, c’est à dire avant que le bois n'ait eu la chance d’être humidifié, va avoir pour conséquence de les dessécher, car la cave va absorber l'humidité de vos cigares.

    Ce dessèchement rendra impropre vos havanes à toute consommation.

    C’est pourquoi il vous faut être certain que le taux d’humidité est correct avant d’y entreposer le moindre cigare.

    Pour ce faire, nous allons utiliser 2 outils afin de permettre de s’en assurer : L’Hygromètre et l’Humidificateur.

    B) Calibrer l'Hygromètre d'une Cave à Cigares

      Même si les hygromètres sont étalonnés après leur fabrication, il est toujours bon de les tester soi-même. Pour cela, assurez-vous simplement qu'ils fournissent des lectures précises via un étalonnage de votre hygromètre.

      Ce petit test, simple et rapide à mettre en place va nécessiter très peu de matériel :

      • Du sel
      • De l’eau du robinet
      • Un bouchon de bouteille
      • Un sac de congélation hermétique
      • Un tournevis(si Hygromètre analogique)

       

      Tout d’abord un peu de science

      Il faut savoir que si l’on mélange un peu d’eau avec du sel, cette mixtion aura la particularité d’émettre exactement 75 % d'humidité.

      Coup de chance, c’est précisément le taux que nous désirons à l’intérieur d’une cave à cigares.

      Cette petite expérience scientifique a donc pour but de créer un environnement parfait à la conservation des cigares (75% d’humidité), d’y placer notre hygromètre et d’ajuster son réglage pour un étalonnage parfait.

      1. Placez dans un bouchon de bouteille une cuillère à café de sel.
      2. Humidifiez avec quelques gouttes d'eau sans le dissoudre. Le sel doit alors avoir la consistance d'un gâteau. Si le sel commence à se dissoudre, c'est qu'il y a trop d’eau. Lavez le bouchon de la bouteille et recommencez.
      3. Placez soigneusement le sel humide et l'hygromètre dans le sac en plastique et fermez le hermétiquement.

      Pour ne pas fausser les résultats, il est important que l’air ne puisse pas rentrer à l’intérieur du sac.

      1. Laisser reposer pendant 12 heures.
      2. Sans ouvrir le sac, lire la lecture sur l'hygromètre. 

      Si l'hygromètre indique 75%, celui est bien calibré. Dans le cas contraire il faudra régler les paramètres.

      Selon que l’hygromètre soir analogique ou électrique la méthode sera différente :

      • Les hygromètres analogiques ont une vis de réglage au dos permettant le réglage. Avec votre tournevis, tournez cette vis jusqu'à ce que le cadran indique exactement 75 %.
      • Pour les hygromètres électriques, une simple clique sur le bouton "calibrer" est suffisant.

       

      Votre hygromètre étalonné, vous pouvez maintenant le placer à l'intérieur de votre cave à cigares !

       

      Bien préparer l'humidificateur de sa Cave à Cigares

      Comme indiqué précédemment, l’humidité de votre cave doit être constante et pour cela, tout repose sur l’humidificateur !

      Il est donc important de l’imbiber selon la bonne méthode.

      ATTENTION : Les explications suivantes ne concernent que les humidificateurs à mousse. En effet, les humidificateurs à cristaux acryl ne nécessitent que de l’eau distillée et l’utilisation de la solution à propylène glycol avec ceux-ci pourrait avoir des conséquences négatives sur leurs performances.

      La liste des courses pour l’humification de votre humidificateur :

      • Un réceptacle capable de contenir votre humidificateur
      • Une solution de Propylène Glycol(50% Eau distillée / 50% Propylène Glycol)
      • Un chiffon propre

      Un peu de science : Le propylène glycol est un composé organique, liquide, incolore et non toxique qui a deux propriétés très utiles pour les caves à cigares.

      En premier lieu, c’est un moyen efficace de prévention contre l’apparition de moisissures et de contaminations bactériennes.

      Ensuite, ces propriétés permettent à votre cave d’auto-ajuster son niveau d’humidité. En effet, lorsqu'il est utilisé dans une cave à cigares, il enrobe le bois d'une couche d'enzymes naturelles qui :

      • Absorbe l'humidité lorsque l'humidité dépasse 70%
      • Émet de l'humidité lorsqu'elle tombe sous 70%.
      • Prévient également la formation de moisissures et de proliférations bactériennes.

      Lors de sa première utilisation un humidificateur à mousse peut mettre quelques jours à stabiliser le niveau d’humidité de la cave à cigare à son niveau optimal. C’est, en effet, le temps nécessaire à la formation de la couche.

      Si vous décidez d'utiliser du propylène glycol, assurez-vous qu'il est mélangé à de l'eau distillée dans un rapport de 50/50.

      MÉTHODOLOGIE DE PRÉPARATION DE L’HUMIDIFICATEUR

      La préparation de votre humidificateur ne va nécessiter que 3 étapes :

      1. Remplir le récipient grâce à la solution de Propylène Glycol/eau distillée.
      2. Remplissez l'humidificateur en l’immergeant totalement dans le récipient. Gardez l'humidificateur face vers le bas. Le laisser dans l'eau pendant 2 à 3 minutes.
      3. Placer l’humidificateur face vers le bas sur le chiffon propre pendant une heure pour s’assurer qu’il ne fuit pas dans la cave. 

      Votre humidificateur est maintenant prêt à être placé à l'intérieur de votre cave à cigares !

      Afin de conserver un bon taux d’humidité dans votre cave, cette opération sera à réaliser à nouveau dans le futur lorsque votre hygromètre indiquera une baisse du taux d’humidité. Un taux d’humidité acceptable pour une bonne conservation se situe entre 65 et 75%.

      Maintenant que vos outils sont prêts, il est venu le temps de passer à l’étape de l’assaisonnement, où humidification de la cave à cigares.

      • La méthode des professionnels : L'Assaisonnement 

      L'Assaisonnement d'une cave est un processus simple pour humidifier sa cave à cigares.  Il ne nécessite que peu de matériel en plus de votre hygromètre et de votre humidificateur.

       

       

      LA LISTE DE COURSES :

      Fournitures

      Notes

      Eau distillée ou solution de propylène glycol

      Il est essentiel de toujours assaisonnez votre cave à cigares avec de l'eau distillée (eau déminéralisée) ou avec une solution de propylène glycol. 

      JAMAIS, au grand jamais, vous ne devez utiliser de l'eau du robinet ou de l'eau en bouteille. 

      En effet, l’eau du robinet contient non seulement des minéraux qui peuvent diminuer l’efficacité de la mousse mais également du chlore et des bactéries qui peuvent mener à la formation de moisissures. 

      Éponge de cuisine NEUVE

      Le savon, la saleté ou la crasse sont susceptibles d'abîmer votre cave à cigares de la même façon que les dépôts minéraux.

      Sac en plastique NEUF

      Il devra être propre et de taille assez importante pour pouvoir y glisser l’ éponge.

      Chiffon propre

      Pour nettoyer les débordements d'eau au cours de l'opération.

      Un grand bol

      Pour tremper votre éponge

       

      Les Travaux Pratiques : l’assaisonnement en 6 étapes simples !

      1. Installez le sac plastique au fond de la cave.
      2. Placez l'éponge dans un bol rempli d’eau distillée ou d’une solution de propylène glycol. Essorez-la, mais pas trop J L'éponge doit être complètement saturée mais ne doit pas couler.
      3. Placer l’éponge dans la cave à cigares SUR le sac en plastique. Cette astuce va permettre de protéger le bois de la cave, en évitant une trop forte saturation en eau.
      4. En plus de l’éponge, placez dans votre cave à cigares :
        • L'humidificateur
        • L’hygromètre
        • Les plateaux ou les séparateurs en bois(si vous en avez)
      5. Fermez la cave et rangez-la dans un endroit où elle ne sera pas dérangée et attendez 48 heures. Au cours des 48 heures, votre hygromètre pourrait indiquer des taux d'humidité important de l’ordre 80 à 85 %, c’est tout à fait normal !

      L'humidité ne devrait normalement être que de 70%, mais pendant l'assaisonnement, il est habituel qu'elle soit plus élevée.

      1. Aux termes de ces 48 heures, examinez à nouveau le taux d'humidité. Un taux d’humidité acceptable se situe entre 65 et 75%. S’il se situe entre 72% et 73%, c'est très bien. En effet, les cigares que vous mettrez dans votre cave absorberont un peu d'humidité.

       

      En fonction du climat de votre région et de la taille de la boite, il est possible que vous ayez à refaire ce processus et ceux autant de fois que nécessaire si le taux d’humidité souhaité n’est pas atteint au bout de 48h.

      • La méthode des impatients: L’essuyage

      Il existe une méthode plus rapide, mais qui comporte certains risques pour humidifier une cave à cigares : la méthode d'essuyage.

      Ce n'est pas aussi répandu, mais c'est plus rapide. Son utilisation vous fera gagner au moins 24 heures.

      La liste des courses :

      Fournitures

      Notes

      Eau distillée ou solution de propylène glycol

      Il est essentiel de toujours assaisonnez votre cave à cigares avec de l'eau distillée (eau déminéralisée) ou avec une solution de propylène glycol. 

      JAMAIS, au grand jamais, vous ne devez utiliser de l'eau du robinet ou de l'eau en bouteille. 

      En effet, l’eau du robinet contient non seulement des minéraux qui peuvent diminuer l’efficacité de la mousse mais également du chlore et des bactéries qui peuvent mener à la formation de moisissures. 

      Éponge de cuisine NEUVE

      Le savon, la saleté ou la crasse sont susceptibles d'abîmer votre cave à cigares de la même façon que les dépôts minéraux.

      Un grand bol

      Pour tremper votre éponge

       

      Les Travaux Pratiques : L’essuyage en 6 étapes simples.

      1. Placez l'éponge dans un bol rempli d’eau distillée ou d’une solution de propylène glycol. Essorez-la, l'éponge doit être bien humide, mais pas trop. En effet l'utilisation d'une trop grande quantité d'eau peut déformer le bois.

      Il existe également dans le commerce des lingettes d'assaisonnement, pré-humidifiées et contenant suffisamment d'eau pour essuyer une cave à cigares de petite à moyenne taille.

      1. Vider votre cave de son l'hygromètre et de son l'humidificateur, puis humidifiez toutes les parois intérieuresde votre cave. Avancez par étape et doucement pour éviter la formation de flaques d'eau. L’objectif est de laisser une fine couche d'eau sur le bois, pas de le noyer. Après avoir humidifié le bois, il devrait s'assombrir légèrement.
      2. De la même façon, humidifiez les séparateurs et plateaux en boisfournis avec votre cave, puis replacez-les dans votre cave.
      3. Fermez la cave et rangez-la dans un endroit où elle ne sera pas dérangée et attendez 24 heures.
      4. Après 24 heures, calibrer votre hygromètre et humidifier votre humidificateur selon la méthode décrit plus haut. Puis installez l’ensemble à l'intérieur de votre cave et refermez-la à nouveau pendant 24 heures.
      5. Après ce laps de temps, l'intérieur de la cave à cigaresdevrait être sec et votre hygromètre indique 72-73 % d'humidité dans l'air. Si ce n'est pas le cas, refermez-la et donnez-lui plus de temps.

       

      Comme indiqué précédent, cette méthode est risquée, parce que c’est un moyen facile de déformer le bois de votre cave à cigares.

      Mal fait, cet « assaisonnement de choc », peut causer beaucoup de dommages, notamment sur les caves à cigares en cèdre espagnol qui y sont particulièrement sensibles, car plus sensible à l’absorption d’eau de choc.

      En cas de déformation, l’intégrité de votre cave à cigares sera compromise. Surtout si le couvercle ne se ferme plus correctement.

      En effet, le couvercle n’étant plus en mesure de fournir un joint solide, votre cave perdra petit à petit de son humidité et desséchera vos cigares.

      Si vous ne possédez pas encore votre propre cave, n’attendez plus et allez consulter nos Caves à Cigares.

       

      Cette étape d’assaisonnement effectué, votre cave est maintenant en mesure de conserver et de vieillir vos cigares dans des conditions optimales, dans la mesures où vous remplissez l'humidificateur régulièrement et gardez le couvercle scellé.

      L’humidité contenu à l'intérieur de votre cave empêchera le bois de sécher et préservera vos cigares pendant de nombreuses années.

       

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